[Ep.1] Wipattra Totemchokchaikarn @Raks Thai Foundation


“Why does a medical student want to be a Migrant Youth Ambassador?”

My family and friends, including my new Youth Ambassador friends, always asked me this question after I was selected as a Saphan Siang Youth Ambassador. This could be because I was the only Youth Ambassador studying medicine (I’m a 4th year student studying in the Department of Communication Sciences and Disorders at the Faculty of Medicine Ramathibodi Hospital, Mahidol University), or because people around me think that medicine and migration are two different areas of work that can never converge.

But that is not how I see it! I think both areas are very similar i.e. they both work with people (patients/migrants) and have the same goal that is to help the people we are working with to be happy, and to have a better livelihood. We are not only helping them “physically”, but also “mentally” as well. I’m ready to take the next step and do my best as “the Saphan Siang Youth Ambassador”.

So the journey begins! 🙂

On my first day, I went to Raks Thai, an NGO I will be volunteering for during the next 4 months, to discuss about the work I will be doing. Raks Thai Foundation was founded and registered as a foundation in 1997. Its former name was Care International in Thailand, which has been around for more than 30 years. Raks Thai is currently a member of Care International which focuses on providing assistance to victims and disadvantaged persons in more than 80 countries. Raks Thai has many missions, one of which is to care for migrants on reproductive health and HIV/AIDS. The foundation is operating in 32 areas and the area that I will be volunteering at is Raks Thai Foundation in Samutprakarn province.


At the meeting on the first day, I met with Khun Tik, Khun Tom and Khun Aor from Raks Thai, and Khun Aanas who is the Saphan Siang Program Coordinator. The meeting went well; everyone was happy and  smiling. This reassured me that I will have a great time during these 4 months working with Raks Thai in Samutprakarn. We all (Saphan Siang program, Raks Thai Foundation, and Saphan Siang Youth Ambassador) have the same goal and aspiration, which is to help migrants so that they can have a better life and be happy.

The Youth Ambassadors, including myself, have gained valuable experience from this orientation. I made 19 new friends whom are all very nice and talented. Each of them came from different parts of Thailand. We also met Jo, one of the Saphan Siang Youth Ambassadors from the 1st round, who shared his experience when he was a Youth Ambassador. In addition, we got to learn about migrants from many experts from different organizations.


Furthermore, one of the important things I learned from the orientation was “Self-awareness”. During one of the exercises, the Youth Ambassadors were asked to present their work. I began my presentation by asking this question:As Youth Ambassadors who will be helping migrants and changing Thai public attitudes towards migrants, have we ever asked ourselves if we truly understand the migrants? (my group created a mock up city for people to try and live as a migrant for 1 day so they can better understand how migrants feel). The purpose of asking this question was for everyone in the room to reflect upon themselves and have “Self-awareness”. Before we raise Thai people’s awareness and understanding about migrants, we must have “Self-awareness” and ask ourselves “Do we really understand the people we are helping?”


On my first day as a Saphan Siang Youth Ambassador at Raks Thai Foundation, I spent about 2 – 3 hours at the soi 8 harbor, Tai Baan sub-district, Muang district, Samutprakarn province, exploring another world that I had never experienced before, i.e. “the fishermen world”. Fishing is one of the professions of many migrants. After interviewing “uncle Kaew”, a man who takes care of migrants in the fishing industry, it made me realize that the world of fishermen is not white or black, but it is in fact “grey”, floating in the midst of the ocean.


Besides being undocumented, uncle Kaew told me migrants have many problems including robbing, extorting, fighting, and killing each other. Uncle Kaew tries to warn them and teach them virtue. He always tells them that the one offense that is unforgivable and will result in immediate deportation is use of drugs, because drugs will make people lose control over themselves. It was indeed a great conversation that helped broaden my perspective of the world.

Thank you for reading about my experience as a Saphan Siang Youth Ambassador through this blog. In the next 4 months, I will try to gain as much experience as possible and share it with everyone. I believe the people who are reading this blog has, to a certain extent, some interest in migrants. If you can’t remember anything from this blog, I want you to at least remember …

“The answer” you got from asking yourself “Do I truly understand how migrants feel?”

Read Noey’s intro HERE!



นั่นคือคำถามที่เนยได้รับเป็นประจำ หลังจากได้รับการคัดเลือกเป็นยุวทูตสะพานเสียง ทั้งจากเพื่อน คนรอบข้าง รวมถึงจากเพื่อนใหม่ นั่นก็คือเพื่อนๆยุวทูตด้วยกัน อาจเป็นเพราะเพื่อนๆสังเกตว่าเนยเป็นยุวทูตเพียงคนเดียวที่มาจากคณะแพทยศาสตร์ (เนยกำลังศึกษาอยู่ชั้นปีที่ 4 คณะแพทยศาสตร์ โรงพยาบาลรามาธิบดี ภาควิชาวิทยาศาสตร์สื่อความหมายและความผิดปกติของการสื่อความหมาย) หรืออาจเป็นเพราะ ผู้คนรอบข้างของเนยคิดว่าสายอาชีพที่เนยกำลังศึกษาอยู่ กับสายอาชีพของผู้ที่ทำงานร่วมกับแรงงานข้ามชาติ เป็นเส้นขนานกัน ไม่น่าจะมาทำงานร่วมกันได้

แต่เนยกลับไม่คิดอย่างนั้น! เนยกลับคิดว่าทั้ง 2 อาชีพ มีความคล้ายคลึงกันอยู่มาก คือ พวกเราทำงานร่วมกับผู้คน (ผู้ป่วย/แรงงานข้ามชาติ) และมีเป้าหมายเดียวกัน นั่นคือ การช่วยเหลือให้ผู้คนที่เรากำลังดูแลอยู่นั้นได้มีความสุข มีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น พวกเราไม่ได้ทำงานช่วยเหลือเพียงแค่ “ร่างกาย” ของพวกเขา แต่เรายังคำนึงไปถึง “จิตใจ” ของพวกเขาทุกคนด้วย นั่นคือเหตุผล ที่ทำให้เนยพร้อมที่จะก้าวเดินต่อ และทำหน้าที่ในฐานะของ “ยุวทูตสะพานเสียง” อย่างเต็มที่

การเดินทางของเรื่องราวทั้งหมด จึงเริ่มต้นขึ้น! 🙂

Untitled23 มกราคม 2558 : First Meeting with My Host Organization

วันแรกของการได้เข้าร่วมประชุมพูดคุยงานกับมูลนิธิรักษ์ไทย มูลนิธิที่เนยจะได้มีโอกาสเข้าไปร่วมงานด้วยเป็นเวลา 4 เดือนต่อจากนี้ มูลนิธิรักษ์ไทย ก่อตั้งและจดทะเบียนในปี 2540 ชื่อเดิมคือ องค์การแคร์นานาชาติประเทศไทย ซึ่งเป็นองค์กรที่มีมานานกว่า 30 ปี ปัจจุบันมูลนิธิรักษ์ไทย เป็นสมาชิกองค์การแคร์นานาชาติที่เน้นความช่วยเหลือผู้ประสบภัยและกลุ่มคนด้อยโอกาสในกว่า 80 ประเทศ มูลนิธิรักษ์ไทยมีงานหลักๆหลายด้าน หนึ่งในนั้นคือ งานดูแลด้านอนามัยเจริญพันธุ์และการป้องกันการติดเชื้อเอชไอวี/เอดส์ ซึ่งดูแลครอบคลุมไปถึงกลุ่มแรงงานข้ามชาติ มูลนิธิรักษ์ไทยมีพื้นที่ดำเนินโครงการอยู่ 32 พื้นที่ สำหรับพื้นที่ดำเนินโครงการที่เนยได้มีโอกาสเข้าไปร่วมทำงานด้วยนั้น คือ มูลนิธิรักษ์ไทย จังหวัดสมุทรปราการ

การประชุมงานวันแรก เนยได้มีโอกาสพบกับ พี่ติ๊ก พี่ต้อม พี่อ้อ จากมูลนิธิรักษ์ไทย และพี่อานัส ผู้ประสานงานโครงการสะพานเสียง การประชุมในวันนั้นเป็นไปด้วยความราบรื่น ทุกคนล้วนมีแต่ความสุข รอยยิ้ม และเสียงหัวเราะ ทำให้เนยยิ่งมั่นใจว่าการทำงานที่มูลนิธิรักษ์ไทย จ.สมุทรปราการ 4 เดือนต่อจากนี้ จะต้องเป็นช่วงเวลาที่มีความสุขมากแน่ๆ เพราะพวกเราทุกฝ่าย (โครงการสะพานเสียง,มูลนิธิรักษ์ไทย,ยุวทูตสะพานเสียง) ต่างก็มีความคาดหวังและเป้าหมายต่อการดำเนินงานเดียวกัน นั่นคือ การได้ช่วยเหลือกลุ่มแรงงานข้ามชาติให้มีคุณภาพชีวิตที่ดีและมีความสุขมากขึ้น

Untitled329-30 มกราคม 2558 : Orientation Training Workshop at United Nations Convention Center.

พวกเรายุวทูตสะพานเสียงทุกคน รวมถึงตัวเนยเอง ได้รับประสบการณ์ที่ดีมากจากงานปฐมนิเทศในครั้งนี้ เนยได้รู้จักเพื่อนยุวทูตอีก 19 คน ทุกคนน่ารักและมีความสามารถมาก แต่ละคนเดินทางมาจากภูมิภาคต่างๆทั่วประเทศไทย เนยได้รู้จักกับ น้องโจ ยุวทูตสะพานเสียงรุ่นที่ 1 ที่มาแบ่งปันประสบการณ์ในฐานะรุ่นพี่ยุวทูตให้กับพวกเรา และยังได้รับข้อมูลความรู้เกี่ยวกับประเด็นของแรงงานข้ามชาติ จากวิทยากรที่มากประสบการณ์หลายท่าน

นอกจากนี้ สิ่งสำคัญสิ่งหนึ่งที่เนยได้รับกลับมา นั่นก็คือ “Self-wareness” มีกิจกรรมหนึ่งที่ให้ยุวทูตทุกคนออกไปนำเสนอผลงาน เนยเริ่มต้นนำเสนอด้วยการถามคำถาม ให้ทุกคนตระหนักว่า “เราทุกคนในฐานะยุวทูตสะพานเสียง บุคคลที่จะออกไปช่วยเหลือและทำให้คนไทยเข้าใจกลุ่มแรงงานข้ามชาติมากขึ้น แต่เราเคยถามตัวเองไหมว่า พวกเราได้เข้าใจความรู้สึกของพวกเขาจริงๆแล้วหรือยัง” (กลุ่มของเนยนำเสนอผลงานการสร้างนิทรรศการเมืองจำลองให้ผู้คนได้ลองมาใช้ชีวิตเป็นแรงงานข้ามชาติ 1 วัน เพื่อจะได้เข้าใจความรู้สึกของแรงงานข้ามชาติมากขึ้น) พอจบคำถาม สิ่งที่เนยได้รับ ไม่ใช่คำตอบจากทุกคนในห้อง แต่มันคือ “Self-awareness” ที่ย้อนกลับมาเตือนตัวเนยเอง ว่าก่อนที่เราจะไป Raise Awareness ให้คนไทยมีความตระหนักและมีความเข้าใจต่อแรงงานข้ามชาติมากขึ้น เราเองต้องมี “Self-awareness” ถามตัวเองก่อนว่า “ตัวเราเข้าใจพวกเขาจริงๆแล้วหรือยัง”

Untitled5 5 กุมภาพันธ์ 2558 : First Day working as a Saphan Siang Youth Ambassdor!                 

ในการทำงานในฐานะยุวทูตสะพานเสียงกับมูลนิธิรักษ์ไทยเป็นวันแรก เนยได้ใช้เวลา 2-3 ชั่วโมง อยู่บนท่าเรือซอย 8 ต.ท้ายบ้าน อ.เมือง จ.สมุทรปราการ เข้าไปเรียนรู้โลกอีกโลกนึงที่ไม่เคยได้เคยสัมผัสมาก่อน “โลกของชาวประมง” ซึ่งเป็นหนึ่งในอาชีพที่กลุ่มแรงงานข้ามชาติทำงานอยู่มากพอสมควร จากการสัมภาษณ์ “ลุงแก้ว” คนไทยผู้ดูแลชาวประมงกลุ่มแรงงานข้ามชาติ ก็ทำให้เนยได้เรียนรู้ว่า โลกของชาวประมงเป็นโลกที่ไม่ได้เป็นสีขาว ไม่ได้เป็นสีดำ แต่เป็น “โลกสีเทา” ที่ลอยอยู่กลางทะเล

นอกจากปัญหาแรงงานไม่มีบัตรแล้ว ลุงแก้วเล่าว่าแรงงานข้ามชาติกลุ่มนี้ ยังมีปัญหาเรื่องของการปล้น รีดไถ ทะเลาะเบาะแว้ง จนถึงขนาดฆ่ากันเสียชีวิตด้วย ลุงแก้วมักจะเป็นคนที่คอยสอนคุณธรรมและเตือนสติของแรงงานข้ามชาติกลุ่มนี้เสมอ ลุงแก้วบอกกับลูกเรือชาวประมงเสมอว่า ความผิดที่จะไม่ได้รับการยกโทษและจะถูกส่งกลับประเทศทันที คือ การเสพยาเสพติด เพราะนั่น คือบ่อเกิดแห่งการไม่มีสติ นับว่าเป็นการถ่ายทอดประสบการณ์ที่มีค่าจากลุงแก้ว ที่ช่วยเปิดกรอบความคิดให้กับเนยมากเลยทีเดียว

 ขอบคุณทุกคนที่ติดตามอ่านเรื่องราวของเนยในฐานะยุวทูตสะพานเสียง ผ่าน Blog นี้จนจบนะคะ เนยจะพยายามเก็บรวมรวมประสบการณ์ ที่จะได้รับใน 4 เดือนต่อจากนี้มาถ่ายทอดให้กับทุกคนให้ได้มากที่สุด สุดท้ายนี้ เนยเชื่อว่าทุกคนที่เข้ามาอ่านบทความนี้ คงจะมีความสนใจในประเด็นของแรงงานข้ามชาติอยู่ไม่มากก็น้อย และถ้าหากทุกคนจำอะไรเกี่ยวกับบทความของเนยข้างบนนี้ไม่ได้เลย สิ่งเดียวที่เนยอยากขอให้ทุกคนจำให้ได้ขึ้นใจนั่นคือ …

“คำตอบ” ที่ทุกคนได้รับจากการถามตัวเองว่า “ตัวเราเข้าใจความรู้สึกของแรงงานข้ามชาติจริงๆแล้วหรือยัง?”


Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

Google Translation

%d bloggers like this: